La crisis sanitaria producida por el COVID-2019 ha cambiado el mundo, nuestras economías y hábitos. Entre los sectores más afectados están el comercio internacional y de carga y transporte de contenedores.

En la actualidad es común no encontrar algunos productos en las tiendas, casi todas las industrias registran problemas de escasez de insumos que son atribuidas a la pandemia. Detrás de todo esto, existe un problema de escasez de contenedores a nivel mundial.

El transporte de mercancías por mar es el principal impulsor del comercio internacional. Teniendo en cuenta que el planeta tierra está cubierto por agua en sus dos terceras partes, el transporte marítimo de carga soporta el mayor movimiento de mercancías, tanto en contenedor, como graneles secos o líquidos. Existen entre 5 millones y 170 millones de contenedores de envío en todo el mundo , suficientes para abastecer al comercio internacional, entonces ¿Por qué hay una escasez de contenedores?

 

Contenedores de carga vacíos están apilados en el puerto de Waigaoqiao de Shanghai - Escasez de contenedores 2021

Fuente: Daniel Ren, South China Morning Post

 

Entre marzo y junio del 2020 los países cerraron sus fronteras y el comercio internacional se redujo al mínimo, las importaciones y exportaciones se redujeron debido al desplome de la demanda de bienes en el mundo. En el segundo semestre del año 2021 se observó un remonte en la economía mundial, las proyecciones publicadas en la edición de abril de 2021 de Perspectivas de la economía mundial (informe WEO, por sus siglas en inglés) prevén que la economía mundial crezca 6,0% en 2021 y 4,9% en 2022 . Liderando este crecimiento económico, China crecerá en 2021 un 8%, más del doble que la de los países occidentales más exitosos incluso antes de la pandemia .

La economía china, impulsada por sus exportaciones, se ha beneficiado de los confinamientos en los países occidentales. La demanda occidental de bienes de consumo domésticos, productos tecnológicos y suministros médicos ha aumentado y las exportaciones chinas a EE.UU. han alcanzado niveles récord. Es así que muchos contenedores con bienes chinos se dirigían a Europa y Norte América, pero no regresaban, debido a que la exportación de Europa y EEUU hacia China se redujo significativamente.

 

Los buques portacontenedores esperan descargar su carga fuera de los puertos de Los Ángeles y Long Beach - Escasez de contenedores 2021

Fuente: Allen J. Schaben, Los Angeles Times

 

El resultado fue que miles de contendores vacíos quedaron varados en estos puertos, y no en los puertos asiáticos donde se necesitaban para seguir exportando. Además, en los puertos europeos y americanos, existe una escasez de personal para descargar y transportar los contenderos. Antes de la pandemia, a un barco carguero le tomaba 2 días regresar a su lugar de origen, hoy en día ese proceso dura entre 1 y 2 semanas.

Sería fácil pensar que la escasez de contenedores se puede solucionar con la fabricación de más unidades; Sin embargo, a corto plazo no es la forma de superar esta crisis. El principal productor, China International Marine Containers, no puede hacer frente al gran tiempo y recursos necesarios para fabricar nuevos contenedores.

Es importante recordar que alrededor del 80% del comercio mundial de mercancías se realiza a través del transporte marítimo . Los expertos coinciden en que los problemas logísticos derivados de la pandemia continuarán durante gran parte de 2022.

19 Oct 2021